Enfants: l’éducation au sommeil est nécessaire

Publié le : 20/05/2019 14:25:21
Catégories : Santé

Enfants: l’éducation au sommeil est nécessaire
Enfants: l’éducation au sommeil est nécessaire


NOS CONSEILS SANTÉ - Le sommeil est indispensable au développement cérébral des enfants et à leur santé en général. Mais bien dormir ne va pas de soi: cela s’apprend.

Manque de concentration et d’attention, hyperactivité, troubles de l’humeur… Voilà le lot commun des petits écoliers qui ont des horaires de coucher irréguliers et dorment trop peu. Naturellement, cela va de pair avec des difficultés d’apprentissage. Et ce n’est pas tout. Des spécialistes de santé publique de l’université de Warwick ont récemment passé en revue une quarantaine d’études épidémiologiques portant sur des enfants et des adolescents, de la naissance jusqu’à l’âge de 18 ans: dans l’analyse qu’ils ont publiée, ils mettent en évidence un vrai risque de surpoids, voire d’obésité quand le sommeil vient à manquer de façon chronique, surtout avant l’âge de 10 ans.

Ces risques sont bien connus des spécialistes du sommeil de l’enfant. La pédiatre Marie-Josèphe Challamel y ajoute celui de la fragilité accrue vis-à-vis des infections. Mal dormir, ou pas assez, fragilise le système immunitaire. Il faut donc éduquer l’enfant au sommeil en insistant sur son importance pour sa santé et son bien-être. Il faut donner des directives: se coucher toujours à la même heure, et surtout se lever à la même heure, éviter le manque de sommeil, etc. Cette éducation devrait normalement être du ressort des parents. Mais s’en préoccupent-ils vraiment? En tout cas, nombre d’enseignants se plaignent de retrouver en classe des enfants somnolents.

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Cours de sommeil

Dans les écoles primaires françaises, des «cours de sommeil» peuvent être dispensés ainsi par les enseignants. «Avec mon équipe, nous avons saisi l’occasion, explique Stéphanie Mazza, enseignant-chercheur au laboratoire Health Services and Performance Research (Hesper) à Lyon. On nous demandait assez fréquemment d’intervenir auprès des parents, et l’on sentait bien que ce n’était pas réellement efficace. D’abord, parce que seuls les parents déjà acquis à la cause venaient à nos conférences, ensuite parce qu’il est plus efficace d’adresser ce message de prévention directement aux enfants.»

En questionnant les instituteurs, cette spécialiste du sommeil a compris qu’ils ne se sentaient pas suffisamment accompagnés pour développer ce sujet en classe, faute de ressources. Alors, elle est allée solliciter les talents graphiques d’étudiantes d’une école d’art lyonnaise et les conseils scientifiques de spécialistes du sommeil pour concevoir un «outil clés en main»: une mallette pédagogique destinée aux enseignants de cycle 2 (CP-CE1-CE2), et comprenant des fiches de préparation pour huit séances, mais aussi une bande dessinée et un dessin animé.

Un outil pédagogique très efficace

Ce matériel est depuis peu à la disposition des enseignants, via le site internet Mémé Tonpyj. Il a, d’ores et déjà, été testé dans cinq écoles lyonnaises, et au dire de Stéphanie Mazza, les résultats qui seront bientôt publiés sont «extraordinaires»: «Après avoir suivi le programme pendant un mois à raison de deux séances par semaine, les enfants ont vu leur sommeil augmenter en moyenne de trente minutes, la durée en question a ainsi coïncidé avec les recommandations pédiatriques - soit neuf à onze heures de sommeil à l’âge de 8-9 ans. Mieux: les moins bons dormeurs sont ceux qui en ont le plus bénéficié, avec des nuits rallongées de cinquante minutes!» La balle est désormais dans le camp des enseignants. Quant aux chercheurs, ils réfléchissent à un travail similaire avec les collégiens.

http://sante.lefigaro.fr/article/enfants-l-education-au-sommeil-est-necessaire/#xtor=AL-10

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